Vida útil de las cabañas y cuestiones relacionadas

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Vida útil de las cabañas y cuestiones relacionadas

Las viviendas construidas en madera, ya sean cabañas o casas, cada vez son más habituales en el país. Sin embargo, aún existen una serie de prejuicios relacionados con la vida útil de las cabañas y casas de madera. Mucha gente piensa que tienen muy poca durabilidad, al no ser un material que esté relacionado con fuerza y resistencia, como el hormigón o el ladrillo.

Debido al auge de la arquitectura sostenible y la preocupación por la conservación del medio ambiente, cada vez se vuelven más populares estas viviendas. Las cabañas de maderas son más económicas de construir, y pueden tener mínimos gastos en calefacción, aire acondicionado o electricidad.

Vida útil de las cabañas de madera

La vida útil de una cabaña de madera es la capacidad que tiene la construcción de mantenerse dentro de unos determinados parámetros de mantenimiento. Esto quiere decir que una casa o cabaña de madera con el mantenimiento adecuado, durará el tiempo establecido. Este tiempo puede ser de 10, 50 o 100 años, sin necesidad de realizar reformas constantes.

El tiempo de duración de la madera está relacionado con la resistencia que tenga a los hongos que la pueden pudrir, conocidos como xilófagos. Estos son los causantes del deterioro que sufre la madera y la putrefacción que se presenta en ocasiones.

Los hongos que aparecen en la madera tienen un contenido de humedad mayor al 20%. Por esto, no solo se debe tratar de la forma adecuada, sino que también se debe procurar que tenga una mínima exposición a la humedad. Una de las medidas que se aconseja, por ejemplo, es que los pilares de madera que se colocan en los porches y exteriores, no estén en contacto directo con el suelo. También se recomienda que las cabezas de las vigas en muros, en los que haya posibilidad de humedad, deban tener una buena exposición al aire.

Otro de los factores que aumenta la vida útil de las cabañas de madera, es que se pueden hacer reparaciones con facilidad. En una casa construida con madera, resulta mucho más fácil reparar o sustituir las zonas dañadas, que en una casa de construcción tradicional.

Todos estos factores han sido combatidos con métodos que permiten frenar su acción. Durante los últimos años se han desarrollado productos que ayudan a minimizar el daño producido por estos problemas. De esta manera, se han conseguido soluciones efectivas, que incrementan la durabilidad de las cabañas y casas de madera.

Factores que determinan la vida útil de las cabañas de madera

Para poder garantizar que la estructura de madera de una cabaña tenga un largo tiempo de vida útil, se debe prestar atención a los siguientes aspectos:

  • Controlar la humedad y ventilación de la estructura y áreas de la cabaña.
  • Mantener controlada la presencia de microorganismos e insectos.
  • Utilizar para construir solo la madera adecuada.
  • Montar o instalar la casa de la forma correcta. Este problema se presenta porque hay muy pocos profesionales con experiencia en esta área.

Cómo aumentar la vida útil de las cabañas de madera

Para que la cabaña de madera tenga una mayor duración, es necesario seguir los siguientes consejos:

  • Se debe elegir la madera más adecuada al tipo de construcción, que sea de calidad. Es necesario tener en cuenta que no todas las especies, ni todas las partes de un mismo tronco, sirven para construir.
  • Mantener la madera seca. Es necesario considerar que no es que la madera no se pueda mojar. Lo que se debe evitar es que esté expuesta de forma constante a la humedad. Para esto es importante contar con una buena ventilación.
  • Se le debe proporcionar la protección más adecuada frente a los rayos del sol, el agua, la humedad, insectos y hongos. No se trata de hacer renovaciones constantes, ya que, por lo general, estos tratamientos se aplican solo cuando se construye.
  • Realizar el mantenimiento y renovación periódica de los acabados. Son las acciones que se hacen comúnmente todas las casas, ya que las casas de construcción tradicional, también se pintan y se le aplican impermeabilizantes.

Mantenimiento paso a paso

Para el mantenimiento de la cabaña de madera paso a paso, debes realizar lo siguiente:

Inspeccionar

Debes inspeccionar con frecuencia varios elementos de la cabaña de madera durante el año. Esto se debe realizar constantemente porque se pueden pasar por alto. Hay que revisar en especial, las juntas que están alrededor de las puertas y ventanas, la sección del techo de la cabaña y los espacios que se puedan ver entre el techo y los cimientos. Estas áreas son más propensas a dañarse con el tiempo. También se deben minimizar los niveles de humedad, tanto adentro como en los alrededores de la construcción.

Cuando se hace la inspección del techo, se debe revisar que no haya tejas dañadas, sueltas, deformadas, canaletas llenas o con fugas ni vigas expuestas. También hay que prestar atención a la chimenea. Al revisar las paredes, se debe ver que no haya masilla suelta, marcas en la madera, señales de humedad, moho, manchas descoloridas y salpicaduras de las canaletas. Al inspeccionar los alrededores, es necesario asegurarse de que las plantas estén separadas de las paredes. La terraza y la barandilla no deben tener áreas erosionadas o sueltas. Además, se debe revisar que el drenaje no se le estanque el agua.

Limpieza anual

Es necesario lavar el interior y el exterior, para así eliminar la suciedad de la superficie, como el polvo, moho, polen, heces de aves y depósitos de insectos. Para la parte externa de la cabaña de madera, es recomendable lavarla con un detergente suave y un cepillo de cerdas finas. Debe mezclarse el detergente con el agua tibia en partes iguales.

Tratar la madera cada tres años

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Nameless. Autor: Waldemar Brandt Fuente: Unsplash license.

Cuando se aplica el tratamiento a la cabaña de madera, se le da protección contra la humedad, lo que evita el proceso de deterioro. Existen diferentes tipos de tratamiento, según las necesidades y el presupuesto de cada dueño. Son preferibles los tratamientos que tienen una base de agua, ya que son más amigables con el medio ambiente, flexibles y los colores se destiñen más lentamente.

Para aplicar el tinte la madera debe estar limpia y seca. Con aplicar protección UV de larga duración, además de un fuerte repelente al agua y potentes fungicidas, los tratamientos para madera ayudarán a mantener la cabaña en buen estado por mucho tiempo.

El primer tinte tiene una duración de dos años. Luego de la primera aplicación, el tinte puede durar tres años, según el número de capas que se le coloquen y la calidad del tinte. Las partes expuestas a la luz se deben tratar con más frecuencia. Para evaluar el estado de una mancha en la madera de la cabaña, sigue estos pasos:

  • Si el tinte es a base de látex, y el acabado está opaco y descolorido, es necesario aplicar una nueva capa.
  • En el caso de que sea a base de aceite, revisa los nudos en los troncos. Si están más claros, hay que aplicar una nueva capa de tinte.

Sellado anual

Debes aplicar sellador en las uniones de los troncos para evitar que penetren elementos externos. Al mismo tiempo puedes evitar que se produzca pérdida de calor o que entre aire. Por lo general este es el mantenimiento más habitual en las casas de madera, así se sellan huecos y grietas. Esto también evita que se acumule el agua y entre a la cabaña, o que aniden insectos en estos espacios.

Control de plagas

Una de las desventajas de las cabañas de madera, es que es más vulnerable a las plagas. Por eso la limpieza de forma regular, el relleno de las grietas, quitar el polvo y la fumigación, deben ser parte del mantenimiento de rutina, como una forma de evitar que la plaga dañe la madera.

Mantenimiento general una vez al año

En este caso se trata de limpiar las canaletas y monitorear el flujo de agua, para así mantener la cabaña. La madera se puede oscurecer en ocasiones por el agua, esto puede causar descomposición, y muchos otros problemas que pueden resultar en altos costes. Tienes que estar al tanto de realizar la limpieza de la cabaña, en el caso de que notes que haya zonas que están más oscuras que otras.

También se debe comprobar que las canaletas no tengan ningún tipo de obstáculos, como por ejemplo hojas y ramas, para evitar que se desborden. Después debes verificar que cada bajante lleve el agua a un lugar adecuado, alejado de la cabaña y de la madera. Luego de hacer la revisión de las ventanas y puertas si hay algún espacio, este debe ser reparado. En el caso de que los espacios sean muy grandes, puede entrar aire frío. Pero cuando son muy pequeños, es difícil que se noten.

Para poder alargar la vida útil de una cabaña de madera, la revisión y el mantenimiento de forma regular son muy importantes. De esta forma se puede asegurar que la casa de madera pueda durar toda la vida. También es una forma de evitar que se tengan que realizar trabajos que puedan resultar un coste elevado. Así se garantiza que la casa pueda durar por muchos años.