¿Es seguro usar una estufa de propano en mi cabina?

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¿Es seguro usar una estufa de propano en mi cabina?

Ya sea que su cabina esté fuera de la red o simplemente quiera minimizar el uso de electricidad, cocinar con propano puede ser una gran solución. Con una cabina que funciona con energía solar, sé que la reducción de mi consumo eléctrico en la medida de lo posible me da mucha más flexibilidad sin tener que pagar por un sistema enorme.

Eso nos lleva a la pregunta. ¿Y si uso propano para cocinar en lugar de electricidad? Eso ahorrará una tonelada de electricidad, ¿verdad? Sí, en realidad lo hará. ¿Pero es seguro utilizarlo dentro de mi cabina? La respuesta corta es no, por varias razones. Pero hay maneras de hacerlo con seguridad. Déjame mostrarte cómo.

Ahorro de electricidad con propano

Un horno típico funciona con entre 2.500 y 5.000 vatios. Para un generador de tamaño moderado, eso va a maximizarlo realmente rápido. Esto significa que no puede hacer funcionar nada más que el horno mientras hornea o cocina. Incluso en un buen sistema solar, usted podría agotar su batería muy rápidamente si está cocinando con calefacción eléctrica.

Por eso mucha gente usa hornos más pequeños para sus cabañas. Un horno pequeño necesita menos energía para calentar a la temperatura. Tampoco tiene espacio para asar un pavo para que puedas besar el Día de Acción de Gracias en la cabaña y despedirte.

No me gusta renunciar a la conveniencia cuando no tengo que hacerlo. Quiero toda la funcionalidad siempre que sea posible. Es por eso que abogo por el propano siempre y cuando lo haga de manera segura.

Cómo usar una estufa de propano en interiores

Lo primero que puede verificar al determinar si debe usar una estufa en interiores es la certificación UL (Underwriters Laboratories). Muchas estufas de propano y otros productos no tendrán esta certificación. Por lo general, se puede encontrar en una etiqueta adhesiva, así como en el manual del propietario. Antes de comprar una estufa específica para uso en interiores, asegúrese de buscar esta certificación. Si la estufa no la tiene, no debe usarla en interiores.

Hay muchas razones por las que el uso de propano en interiores puede ser peligroso, pero la razón número uno es el monóxido de carbono. El monóxido de carbono es un subproducto de la quema. Algunos productos, por su diseño, no emiten tanto dióxido de carbono a la habitación como otros. Así que algunos son intrínsecamente más seguros que otros. Las parrillas de propano tienden a emitir más monóxido de carbono y humo, lo que las hace menos seguras para su uso en interiores. Algunas estufas de campamento, sin embargo, tienen la certificación UL y se pueden usar en interiores.

Asegúrese de cocinar en un área bien ventilada. Las estufas de gas en las casas de las personas a menudo tienen una campana de ventilación encima de ellas. Si desea instalar una campana de ventilación que ayude a sacar la mayor parte del monóxido de carbono de la habitación. Otra opción es abrir una o dos ventanas mientras se cocina. Sin embargo, eso no es nada divertido en invierno, así que es mejor que piense en la mejor solución para usted dependiendo de cuándo y cómo utilice su camarote.

Mantenga la estufa limpia. Si la comida y la grasa gotean sobre los quemadores, tenderá a quemarse y se convertirá en humo. Esa es una de las razones por las que las parrillas son particularmente peligrosas en interiores. Tienden a acumular mucha grasa, lo que causa más humo del que normalmente se ve en una estufa de interior. Sin embargo, si mantiene su estufa limpia, estará en mejor forma.

No cocine por largos períodos de tiempo. Si usted está usando una estufa de campamento que no está realmente diseñada para uso en interiores (incluso si está certificada por UL), entonces probablemente sea mejor no mantenerla funcionando durante horas a la vez. Cocine comidas que no requieran largos tiempos de cocción. No, a menos que quieras llegar hasta el final con el horno de gas lleno.

Use un horno de gas con conversión de LP

Si realmente desea una comodidad total en su hogar sin consumir toda su electricidad, debería utilizar un horno y una estufa de gas estándar. Esta es mi opción favorita. Sólo asegúrese de que el que compre pueda ser convertido de gas natural a propano. Entonces todo lo que necesita es un kit de conversión para cambiar de gas a propano y ya está listo.

Estos hornos todavía tienen típicamente una salida. Pero en lugar de un tomacorriente de 220V que consume 5.000 vatios, tienen un tomacorriente estándar de 110 y consumen sólo una pequeña cantidad de energía. Por lo general, sólo se trata de alimentar el panel con el reloj y el temporizador y, en algunos casos, encenderá el encendedor de los quemadores.

Sin embargo, usted puede comprar un horno de gas que no use electricidad en absoluto. Esa sería mi preferencia por la cabaña.

Cocine fuera de la cabaña a la parrilla

Esta opción no funcionará para todos en todas las estaciones del año, pero una opción es cocinar una porción de sus comidas al aire libre en una parrilla.

Me encanta cocinar al aire libre. De hecho, cocino mucha de nuestra comida en la parrilla, incluso en casa. Se sorprendería de lo que puede hornear dentro de su parrilla usando propano o incluso carbón. Además, una buena comida bien cocinada a la parrilla tiene un gran sabor en mi opinión.

Cocinar en la parrilla puede ser una opción de bajo costo en comparación con la compra de un horno de gas y le ayudará a conservar la electricidad en comparación con el uso del horno eléctrico.

Consejos de seguridad para hornos de propano en interiores

Si puede, guarde el tanque afuera.

Me gusta tener un gran tanque de propano para mi camarote. Lo lleno anualmente o según sea necesario y me proporciona todo el propano que necesito sin tener que arrastrar tanques pequeños a la cabina conmigo todo el tiempo. Pero, incluso si usted usa tanques pequeños de propano, estará mejor si los almacena afuera y lleva una manguera de gas desde el tanque hasta el horno o la estufa adentro.

Los tanques de propano a menudo gotean un poco si no se apagan en el tanque. Y tener propano que se escapa lentamente dentro de la cabina es una receta para el desastre. Las fugas de gas han llevado a muchos incendios y explosiones y no quieres lidiar con eso. Así que juega a lo seguro y mantén el tanque al aire libre si es posible.

Siempre apague el valor del tanque cuando no esté cocinando.

Ya sea que almacene el tanque afuera o no, siempre es una buena práctica cerrar la válvula del tanque cuando no lo esté usando. Tenerlo al aire libre lo hace mucho más seguro, y si está usando mucho el tanque, puedo ver por qué no querría apagarlo cada vez. Sólo asegúrate, entonces, de que tus conexiones estén bien selladas. Ponga un poco de jabón para platos en las conexiones y abra la válvula del tanque de propano. Si hay alguna fuga, se formarán burbujas.

Pero si está almacenando los tanques en interiores, siempre cierre las válvulas tan pronto como termine de usar el tanque. Cuando se trata de propano, es mejor que sea seguro.

Instale un detector de monóxido de carbono sobre la estufa o el horno

Si va a usar un horno de propano en interiores, ya sea un horno de gas diseñado para interiores o una estufa de campamento con certificación UL, debe asegurarse de que no se acumule monóxido de carbono.

El monóxido de carbono es realmente peligroso. No se necesita mucho para dejarte inconsciente y no se tarda mucho en morir cuando la concentración de monóxido de carbono es lo suficientemente alta. No es algo con lo que quieras meterte.

Pero, no quiero que eso te asuste para que no uses propano. La gente usa hornos de gas en sus casas todo el tiempo. También instalamos chimeneas de gas con troncos sin ventilación todo el tiempo. Estas chimeneas no requieren ninguna ventilación para ser seguras para su uso en el hogar. Así que usar una estufa de propano o un horno en el interior puede ser perfectamente seguro. Pero es mejor monitorear los niveles de monóxido de carbono cerca para asegurarse.

La mejor práctica es instalar un detector de monóxido de carbono cerca de donde se quema propano o gas natural. En este caso, en la cocina no lejos del horno o estufa.

Los detectores de monóxido de carbono se parecen mucho a los detectores de humo. Se instalan en la pared o en el techo cercano y si el nivel de monóxido de carbono comienza a acercarse a niveles peligrosos, suena una alarma. Esto te advierte que te vayas.

Si estás cerca cuando se dispara, esto es lo que debes hacer.

  1. Apague rápidamente el horno o la estufa
  2. Si puede hacerlo rápidamente, abra una ventana cercana
  3. Ve afuera por un rato.

Una vez que la alarma se apaga sola, debería ser seguro volver a entrar.

Si su alarma está sonando regularmente mientras cocina, entonces probablemente necesite una estufa diferente y/o una mejor ventilación mientras cocina. Considere una campana de ventilación o al menos abra una ventana mientras cocina.