Rehabilitación / Foto: Nolan Issac (unsplash)

Recuperar vigas de madera. Renovando las vigas y la carpintería

Una de las características más atractivas de muchas de las casas antiguas de Francia son sus vigas expuestas. Si están secas, pueden durar cientos de años sin ningún cuidado o atención particular.

Para asegurar que continúen siendo hermosas y fuertes, los proyectos de renovación suelen incluir una revisión de la condición de las vigas expuestas, luego un poco de lijado o chorro de arena, y la eliminación de la madera podrida. Esto es seguido por el tratamiento de la madera, para protegerla de los insectos que la perforan.

Incluso si las viejas vigas parecen estar en malas condiciones, por lo general siguen siendo muy sólidas en el interior.

A menudo se me ha dicho que la carcoma y otras criaturas que taladran la madera no pueden comer en el centro duro de la madera, así que no se hará ningún daño real. Aunque esto es usualmente el caso, no es una regla fija. Por ejemplo, algunas vigas viejas están hechas de una madera más blanda – álamo, por ejemplo, en lugar de roble. Esta madera más blanda es más vulnerable a que se la coman directamente. Incluso con las viejas vigas de roble, he tenido motivos para cortar algunas y en al menos una ocasión hubo ciertamente algún daño justo en el centro de la madera. Sin embargo, es muy inusual, posiblemente porque la madera ha estado húmeda en algún momento.

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La forma usual de verificar el estado de la madera es golpeando clavos de tres pulgadas con un martillo. Si el clavo no entra, o sólo con gran dificultad, la madera está en buenas condiciones. Si el clavo entra fácilmente, es muy probable que la viga deba ser reemplazada. Los más pesimistas hacen la misma prueba con un destornillador o un cuchillo stanley – el mismo resultado, pero tenderá a identificar las vigas con daños superficiales significativos como las que necesitan ser reemplazadas.

El principal lugar donde las vigas expuestas son susceptibles de problemas en el uso normal es el punto donde se fijan en la pared, en los extremos de las vigas. La humedad de la pared puede causar cierta humedad permanente en la madera, lo que puede conducir a la debilidad, la putrefacción y la invasión de insectos perforadores, por lo que esta es la parte que debe ser probada más a fondo.

Si las vigas necesitan ser reemplazadas, es muy probable que se necesite asesoramiento y ayuda profesional, ya que las vigas probablemente actúan como soporte del suelo o la estructura de arriba. En cualquier caso, ya que hay consideraciones de soporte de carga y otras consideraciones estructurales está fuera del ámbito de este sitio.

Proceso inicial

Después de comprobar que las vigas están en condiciones razonables, la siguiente etapa es eliminar toda la madera débil, podrida y desmenuzada de la superficie de la viga, hasta que se pueda encontrar algo de madera sólida. Las herramientas a utilizar dependerán de la cantidad a remover. He utilizado todo, desde papel de lija hasta martillo y cincel en varias ocasiones. La cantidad de lijado general requerida será mayor si la madera ha sido pintada o barnizada brillante en alguna etapa anterior. En esta situación el lijado (con cuidado) puede ser el mejor enfoque.

Después de hacerlo, lije la madera para eliminar los residuos de madera dañada y proporcionar una superficie limpia y sólida.

Un lavado rápido con agua detergente debería ser suficiente para terminar la preparación.

Tratamiento

Hay varios tratamientos disponibles para la protección contra los insectos que perforan la madera. En Francia el más utilizado es el Xilofeno.

NOTA ADICIONAL: El Xilofeno es MUY tóxico. Debe seguir las instrucciones de seguridad, incluyendo el uso de equipo de protección y una máscara de respiración adecuada. Como alternativa al xilofeno se me ha sugerido que se puede usar boro (no tengo experiencia en esto, por favor, busque en internet si está interesado).

El líquido de tratamiento debe ser cepillado vigorosamente sobre la madera, mientras que un rociador de plantas de larga duración puede ser utilizado para los rincones y huecos inaccesibles si es necesario. Se recomiendan dos capas para la madera sana o tres capas para la madera infectada.

No se debe vivir en la propiedad en el momento del tratamiento, ya que los vapores tienden a llegar a todas partes y son bastante nocivos. En cualquier caso, durante la aplicación, es imperativo el uso de un equipo de protección adecuado.

Los especialistas recomendarán a veces un tratamiento más intensivo de la madera. Típicamente esto incluirá la perforación de algunos agujeros en las vigas cada pocos centímetros, y luego inyectar el tratamiento a alta presión en el corazón de la madera. Esto está probablemente más allá del alcance del bricolaje. En cualquier caso, una empresa profesional también ofrecerá algún tipo de garantía.

No estoy personalmente convencido de que los beneficios de hacer esto sean significativos, porque el daño a la madera es en gran parte a lo largo de la superficie de la madera, y los agujeros perforados podrían debilitar la madera más que cualquier insecto. No soy de los que se ponen demasiado neuróticos con el tratamiento de la madera que ha estado en pie sin ningún tipo de tratamiento durante 200 años. Es bienvenido a discrepar conmigo en esto. El sonido de escarabajos capricornio masticando las vigas de su techo puede ser un argumento muy persuasivo.
El tratamiento de la madera debe ser rehecho cada pocos años para asegurar una protección continua. Por supuesto, el riesgo continuo para la madera es mucho menor en un edificio habitado, restaurado, limpio, seco y ampliamente libre de insectos que en un viejo edificio abandonado.

Termitas

Ninguno de los comentarios anteriores se aplica si tiene evidencia de termitas en la propiedad. No adoptaría mi enfoque casual si encontrara esto en mi casa. Las termitas siempre necesitan un tratamiento profesional. Aunque el xilofeno y otros productos dicen que pueden tratar con termitas, siempre necesitará un experto si encuentra evidencia de una infestación de termitas. Cualquier avistamiento confirmado de termitas en su propiedad también debe ser reportado a su mairie local.

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